长病程COVID研究:大多数患者患有两种主要症状

据CNET报道,根据剑桥大学的一项新研究,在受到COVID-19长期影响的人中,近三分之二的人经历了注意力和记忆力方面的问题。在对181名通常被称为长病程COVID患者的研究中–其中大多数人在研究开始前已经感染了至少6个月–78%报告说注意力难以集中,69%报告说有脑雾(被描述为思维迟缓或"模糊"),68%报告说健忘,60%报告说在说话时找不到正确的词。

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尽管他们的症状是自我报告的,但这些说法与认知测试中的明显低分相一致。

研究共同作者、精神病学家Muzaffer Kaser在3月的一份新闻稿中说:“这是重要的证据,当人们说他们在接受COVID治疗后有认知困难时,这些不一定是焦虑或抑郁症的结果。这些影响是可以衡量的 — 一些令人担忧的事情正在发生。”

根据该校的一份新闻稿,有一半的病人报告说他们的症状难以得到认真对待,这表明医学界对认知问题的重视程度不如肺部问题、疲劳或其他症状。

根据发表在《老龄化神经科学前沿》杂志上的两项研究,该研究的参与者中有一半以上长期无法工作,三分之一的人说他们因患病而失去了工作。

下面是目前知道的关于长病程COVID的一切,包括其症状、频率和潜在的治疗方法。

长病程COVID的症状是什么?

长病程COVID是一个总称,指在最初的COVID-19感染结束后很久才出现的一些新的或恢复的健康问题。它们的范围从轻微的困扰–如疲劳、头痛和失眠–到更加衰弱,包括器官损伤、血凝块、脑雾和精神健康问题。

根据美国疾病控制与预防中心(CDC),COVID-19的一些挥之不去的症状包括:

  • 呼吸困难或呼吸短促

  • 疲倦或乏力

  • 身体或精神活动后症状加重

  • 思考或集中注意力有困难(脑雾)

  • 咳嗽

  • 胸部或胃部疼痛

  • 头痛

  • 心脏快速跳动或跳动(也称为心悸)

  • 关节或肌肉疼痛

  • 针刺感

  • 腹泻

  • 睡眠问题

  • 发烧

  • 站立时头晕(头晕)。

  • 皮疹

  • 情绪变化

  • 嗅觉或味觉的改变

  • 月经周期的变化

威斯康星大学感染控制医学主任Nasia Safdar博士告诉CNET,辨别长病程COVID的关键是注意出现的新症状或从未消失的症状,从感染后约30天开始。

“我们看到的最常见的是那些涉及所谓的高级执行功能的症状,”Safdar说。“注意力,记忆力,能够像以前那样做你的工作。这些类型的症状对人们来说很难描述,但他们已经清楚地注意到与以前相比的变化。”

截至去年7月,根据联邦《美国残疾人法案》,长病程COVID已被列为一种残疾。

COVID-19的一组症状影响了许多从早期变体中患病的人,他们的味觉、嗅觉或两者都丧失了。对一些人来说,ageusia(味觉丧失)和anosmia(嗅觉丧失)不仅仅影响他们享受食物或喜欢的气味,而且会干扰他们的记忆和心理健康。

根据梅奥诊所的说法,失去嗅觉和味觉的原因并不完全了解,但很可能是由于支持嗅觉神经元的细胞受到损害。

更严重的长病程COVID症状

根据2021年9月发表在《美国肾脏病学杂志》上的一项研究,还有一些与长病程COVID相关的症状是危及生命的,包括肾脏损害或疾病。

据梅奥诊所称,其他器官的损害,包括大脑、心脏和肺 — 以及血栓和多系统炎症综合征 — 在长病程COVID患者中也有报道。

CDC 1月份的一份报告说,已经发现18岁以下的儿童如果在30天以上有COVID-19,比那些没有的儿童更可能被诊断为糖尿病。而英国医学会的同行评审杂志《BMJ》上的一项大规模研究发现,COVID-19检测呈阳性的人也更有可能报告新的心理健康问题,包括焦虑和抑郁。

研究人员在研究美国退伍军人事务国家卫生保健数据库的数据时发现,即使是患有COVID-19轻症的人也会增加心理和认知问题的风险,包括睡眠障碍和认知能力下降。

《自然》杂志的研究发现了大脑的结构变化,包括51至81岁的COVID-19患者的体积整体减少。眶额皮层和海马旁回的灰质厚度受到影响,这部分区域负责处理情绪和记忆。与处理气味的初级嗅觉皮层"功能相连"的区域也出现了组织损伤。

研究人员还不能明确地将这些变化与长病程COVID联系起来,但专家们呼吁进行进一步的研究,特别是现在已经有时间来探索这种情况在感染了omicron变体的人中的流行率。

长病程COVID有多普遍?

究竟有多少人患上长病程COVID(在科学上被称为COVID-19的急性后遗症,或PASC)–仍然是一个挥之不去的问题,不同的专家得出了不同的结论。

CDC表示,它至少在两年内不会有关于有多少美国人患有长病程COVID的数据。一些研究人员认为这一数字在所有COVID幸存者中占10%到30%,而其他研究则说接近一半的人在初次感染后6个月仍有残留的症状。

Safdar告诉CNET,不同的数字可能是由被检查的人群和参加研究的人的不同造成的。

根据约翰斯·霍普金斯大学的报告,全世界已经有超过4.15亿个COVID-19病例,尽管许多人认为这是个低估数字。

在已经患病的人中,有相当一部分人还没有感觉到完全康复。需要更多的研究来了解为什么长病程COVID的表现,包括美国国家卫生研究院在内的组织已经发起努力,试图了解更多关于该综合症的信息。

什么原因导致长病程COVID?

由于出现长病程COVID-19症状的人数量巨大,我们可以预期对其起源的研究将在未来几年内继续进行。某些人口统计学上的人似乎更容易受到影响。CDC 9月份的一份报告发现,黑人、女性、40岁及以上的人以及那些生活在已有医疗条件下的人,都更有可能出现长病程COVID症状。

根据《细胞》杂志的研究,尤其是2型糖尿病,似乎是一个主要因素。其他研究还指出,患上长病程COVID的人的一些抗体水平较低。

关于导致该综合征的另一种理论涉及微观血凝块。南非科学家Resia Pretorius发现炎症分子被困在这些微凝块中,这使得细胞无法获得足够的氧气来执行身体功能。

Pretorius在《卫报》的一篇专栏文章中写道:“这可能是众多报道的衰弱症状的核心。”

也有可能,长病程COVID并不只是由一种东西引起的。COVID-19在体内引起的炎症可能会产生无数的影响,就像该疾病中每个单独的受损器官一样。还有一些证据表明,该病毒可以隐藏在体内,从免疫系统的T细胞活动中可以看出。

疫苗可以帮助预防或治疗长病程COVID吗?

COVID-19疫苗通过降低你一开始就被感染的机会来减少长病程COVID的可能性。但是,根据越来越多的研究,即使是突破性感染,在接种过两针mRNA疫苗(如辉瑞公司和Moderna公司提供的疫苗)的人中,出现持续一个月或更长时间的症状的几率大约降低了50%。

英国卫生安全局2月份的一份报告证实,与未接种疫苗的人相比,接种过两剂疫苗的人在短期、中期和长期内报告头晕、疲劳、持续的肌肉疼痛、脱发、呼吸急促、嗅觉丧失和其他症状的可能性较低。

由15项全球研究汇编而成的荟萃分析还发现,许多在接种疫苗前就患上长病程COVID的人“报告说在接种疫苗后症状得到了改善,或者是立即改善,或者是在几个星期内改善”。

然而,一些人确实报告说在接种疫苗后症状有所恶化。

研究人员推测,一些长病程COVID患者报告说在接种疫苗后感觉好多了,原因是他们的免疫系统被"重置"了。也有可能是疫苗帮助抵御了挥之不去的病毒,尽管不是每个人都是如此。

加州大学尔湾分校的研究人员在2月7日发表在《护士杂志》上的一份报告中提供了一个传闻,即非处方抗组胺药也可能有助于缓解一些人的长病程COVID的衰弱症状。

他们讲述了两名在2020年被诊断为冠状病毒的中年女性的案例,她们在最初的感染消除后几个月出现了一系列不同的遗留影响–包括皮疹、瘀斑、胸痛、头痛、疲劳和认知障碍。

在这些新症状出现的许多个月后,这两名女性都服用了抗组胺药物治疗无关的过敏症,并说她们的长病程COVID症状得到了极大的改善。

一位患者停止服用抗组胺药72小时,发现她的症状再次出现,只是当她再次服药时症状减轻了。现在,在医生处方的每日抗组胺药方案下,她报告说恢复了她在COVID-19之前90%的功能。

另一位报告说,在定期服药后,她恢复了患病前95%的能力。

他们的经验支持了去年10月发表在《调查医学杂志》上的一项研究,其中26名长病程COVID患者被给予抗组胺药物。其中19人报告说他们的症状要么完全消失,要么明显减少。

在对照组中,23名没有服用该药物的患者中只有6人报告说他们的病情有所改善。

AIM个性化医学中心的血液学和肿瘤学高级顾问劳伦斯-阿夫林博士告诉《生活科学》,他认为肥大细胞(一种在体内释放组胺的免疫细胞)可能在一些COVID-19患者中进入过度状态,并导致长病程COVID。

他补充说,有证据表明抗组胺药可以使肥大细胞“安静下来”,但还需要更多研究。